25.12.15

La clase media india es la más pobre del mundo

En este blog siempre hemos insistido en que viviendo en India hemos sentido una gran diferencia con la clase media, muy conservadora por tradición y que posee una casa familiar y una bicicleta (o incluso moto) y consumir continuamente tv, donde les anuncian noodles a 10 rupias (0,15€) los 50 g, /3€ el kilo) que compran en vez de arroz a granel a 1,5 € el kilo. En occidente nos parecerían pobres como se fundamenta en este artículo que apareció primero en Aspects of India’s Economy, publicado por la R.U.P.E.  El original de este artículo se publicó Qz.com. Merenguemilengue lo tradujo de aquí.
(India, Puri 2014, ¿clase media? Fotos de Balo Onlus)

"Prácticamente toda la discusión entre los economistas sobre la definición de clase media en "economías emergentes" se refiere a los niveles de gasto de consumo o los ingresos. Sin duda, el ingreso es un indicador relevante, pero no cuando se toma de manera aislada. Esto supone un conglomerado heterogéneo de personas vinculadas únicamente por un (muy amplio) nivel de ingresos, pero por ninguna relación en términos sociales.

El problema de esta definición es que se nos da muy poca información útil sobre las características de la clase media.
(India, Puri 2014, ¿clase media?)
Estos estudios reconocen que no existe una definición ampliamente aceptada de clase media. Hay muchas. Algunos definen la clase media en términos de una supuesta forma de vida, relacionada con los ingresos. La clase media sería la que realiza un nivel de consumo medio.

Un estudio del Banco Mundial -de 2011- sobre consumo obtuvo un hallazgo sorprendente: "la clase media de la India vive apenas por encima de la línea de pobreza en India, y por debajo de las líneas de pobreza internacionales , especialmente en las zonas rurales ".

Un gran número de personas oficialmente "no pobres" ense suma un gran número a la figura de los pobres. (NDT: hace pocos años, para mejorar su imagen, el gobierno indio bajó la línea de la pobreza a 1$/día, es decir si tienes 30$ al mes (27€) ya no eres pobre. Así de un día para otro la pobreza bajó a la mitad -antes la línea de pobreza estaba en 2$/día. Según este estudio el 80% de las personas del mundo rural y el 60% en la ciudad, gastan menos de 60$ (54€) al mes)
(Inidia, Puri 2014, viuda comprando ¿clase media?)
India justo por encima de la línea oficial de pobreza, por lo que incluso un pequeño aumento en el umbral de la pobreza -que es un nivel arbitrario que marca el gobierno-

Además, como el Banco Mundial señaló (pdf), no sólo hay gente que sale de la pobreza sino que otra también se trasladó de nuevo en ella, por diversas razones, tales como la enfermedad (la sanidad es un negocio en India). Una gran parte de los oficialmente considerados "no pobres" pertenece al mismo grupo social que los pobres "oficiales".

Difícil salir de pobres

La Encuesta Nacional de la muestra, en la que se basan los cálculos del Banco Mundial, recoge datos sobre gasto de los hogares, pero no sobre sus ingresos. La Encuesta 2005 de Desarrollo Humano en India (IHDS 2005, llevada a  cabo por la Universidad de Maryland y el NCAER), por otro lado, nos da datos sobre los ingresos también.

Utilizando el IHDS 2005, Reeve Vanneman y Amaresh Dubey calculan la media del ingreso per cápita para el año 2004 en 5708 rupis, o 15,64 rupias al día (0,22€). Esto es más bajo que el menor de dos líneas de pobreza internacionales del Banco Mundial. Tres cuartas partes de la población caería bajo la más alta de las dos líneas de pobreza del Banco Mundial (2$/mes).

Vanneman y Dubey definen los individuos en hogares por debajo de la mitad de la mediana como pobres, y aquellos en hogares con ingresos superiores a dos veces la mediana como ricos. Según esta definición, el grupo de ingresos medios son el 60% de los hogares, el 18%  de las personas están en hogares con menos de la mitad del ingreso medio (es decir, se definen como "relativamente pobre") y el 22% están en hogares con más del doble del ingreso medio (es decir, se definen como "relativamente acomodada"). Vanneman y Dubey aclaran que aunque la colocación de los umbrales a la mitad y el doble de la mediana es una definición convencional de pobreza relativa y la riqueza, este grupo de ingresos medios no es lo que se considera clase media en "ningún sentido global." La mayoría de estos hogares dependen de pequeñas huertas o trabajo asalariado para su subsistencia. Más bien, es la sección superior, las personas indias con mayores ingresos que la clase media teórica, las que estarían más cerca de la "clase media" mundial:
Una "clase media" más reconocible serían los hogares identificados como "ricos" con ingresos más del doble de la media de la India. Estos hogares ... serían apenas acomodados en la OCDE normas, pero ricos en el contexto de la India. La mayoría de estos hogares están basados ​​en ingresos de asalariados, posiciones relativamente seguras, y la mayoría poseen o aspiran a una gran variedad de bienes de consumo que los hacen objetivos del marketing moderno.

La condición real de los hogares en el medio de la distribución del ingreso de la India se lleva a cabo por el "índice de pobreza multidimensional (MPI)", que mide las privaciones en las diversas necesidades elementales (la educación, la salud y el nivel de vida): el 55,3% de lxs indixs eran "pobres multidimensionales"en 2005. Otro 18,2% quedaba muy cerca de dicha "pobreza MPI".
(India, Puri 2014, subasta de pescado en la playa donde se paga hasta 12€/kg ¿clase media?)

En resumen, si tuviéramos que definir la "clase media" de India en términos relativos, sería difícil separarla de la pobreza.

Esta es precisamente la razón por la que la Comisión Nacional de Empresas del Sector No Organizado (NCEUS, también conocido como el comité Arjun Sengupta) ideó el término "pobres y vulnerables" para aquellos con un consumo diario per cápita de hasta 20 rupias (0,30€) en 2004-05. El punto de corte se colocó a dos veces la línea de pobreza oficial de entonces (que también estaba cerca de la cifra de la más alta de las dos líneas de pobreza internacional del Banco Mundial). Los pobres no son una masa homogénea; hay gradaciones incluso entre las filas de los pobres.

La NCEUS cifra lxs "pobres y vulnerables" en el 77% de la población. Por encima, aquellxs cuyo nivel de consumo es de dos a cuatro veces la línea de pobreza oficial, tiene "ingresos medios" el 19,3% de la población, con 37 rupias por día en 2004-05. El último grupo, el de "altos ingresos", comprende el 4% de la población y tenía un consumo medio de 93 rupias (1,30 €) al día en 2004-05.

Todo lo anterior no es negar que hay grados de pobreza. Dejando de lado las líneas oficiales de pobreza la verdad evidente es que la mayoría de la población es pobre. Aun así, los pobres no son una masa homogénea. Basándose en la línea oficial de pobreza, la NCEUS utiliza las categorías "extremadamente pobre", "pobre", "marginalmente deficiente" y "vulnerable". Medir los diferentes niveles de pobreza ayuda a comprender su dinámica.

Del mismo modo, en el sistema de castas, hay una jerarquía, incluso entre la gran mayoría de "baja cuna," el papel social y político de lxs muy pobres y lxs menos pobres puede ser diferente, e incluso chocan en ausencia de una política de liderazgo que les una en su interés común básico."


   En otro artículo (en inglés) Prachi Salve nos explica que la clase media india realmente son 24 millones de personas y no 263 como cacarean algunos políticos y economistas.